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El Acuario Nacional Traslada a los manatíes Pepe, Juanita y Lupita a su hábitat natural, el mar.

Jueves, 17 Diciembre 2020
Así empezó el histórico traslado de Pepe, Juanita y Lupita a su hábitat natural, el mar. Sábado 12 de diciembre. Santo Domingo Este, R.D.- A las 7 de la mañana del sábado, Wanda García, Directora del Acuario Nacional, se presenta a supervisar los preparativos para dicha proeza histórica, donde pudo constatar el compromiso, entrega y pasión con que el personal de la institución que ella dirige asume los retos y desafíos. El Director Técnico, Bienvenido Marchena, conjuntamente con la encargada de Planificación y Desarrollo, Altagracia Byas, validaron toda la logística y los equipos de bioseguridad del personal que estaría en la operación sin precedentes de nuestra vida republicana. A las 4 de la tarde aproximadamente, el Ministro Orlando Jorge Mera, llega a las instalaciones del Acuario a supervisar todo el proceso para la ejecución del traslado, el Veterinario Francisco De la Rosa, da el diagnóstico médico sobre el estado de salud de los animales, los cuales están en óptimas condiciones para ser llevados a su nueva realidad. A las 6 de la tarde, ya se sentía un ambiente tenso y fraguado de incertidumbre, como es de esperarse en un acontecimiento de tal magnitud. Sin embargo, todos estaban convencidos del nivel profesional de los actores principales en la operación histórica que colocará a la República Dominicana como un paradigma en la arena internacional en materia de rehabilitación y reintroducción de manatíes a su hábitat natural. A las 10 de la noche, llegan 4 camiones y una grúa y se instalan cerca del estanque donde están los mamíferos, se rotula cada camión y se colocan las camillas y les son asignados un equipo de 5 técnicos para el seguimiento y control en todo el trayecto. De inmediato se realizan varios ensayos con la grúa y el personal designado para la maniobra, en los ensayos se puso de manifiesto valores como: trabajo en equipo, coordinación, liderazgo y control. Era una fuerza monolítica con un espíritu de compromiso y entusiasmo expresado a través de sus actitudes. 12 de la medianoche, se escucha una voz decir: ¡por favor los equipos hagan un círculo, tengo que decirles algo!, era la voz del Veterinario Francisco de la Rosa. En ese momento, como parte de la coordinación del traslado, Francisco instruye sobre las medidas de seguridad frente a cualquier eventualidad que surja con respecto a la salud y bienestar de los animales, se coordina el orden de la salida de la caravana. Domingo 13 de diciembre. A la 1 de la madrugada, las autoridades responsables mandan a vaciar el estanque donde están los 3 ejemplares mamíferos. A la 1:40 de la madrugada del domingo, un grupo de valientes hombres y mujeres del Acuario Nacional y del Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, inician los preparativos para sacar del estanque a 3 manatíes fuertes y saludables, para luego montarlos en los camiones equipados; 10 profesionales bajaron al estanque a sujetar y asegurar cada uno de los mamíferos. El coordinador de la grúa combinado con el operador, dirigían el proceso cuidadosamente, en algunos momentos se escuchaba la voz revestida de autoridad y control del coordinador: ¡pongan los tubos a la eslinga y que queden iguales ambos lados! ¡tenemos que asegurarlos bien! ¡no los amarren con sogas, tenga esta eslinga, es más seguro! ¡Baja la grúa un poco más, ahí está bien! Dice uno de los muchachos que están dentro del estanque: ¡la primera que entre a la eslinga la sacamos! Entra Lupita y es sacada de inmediato y colocada en el camión. Pepe, es un animal fuerte y poderoso, es un macho imponente que no muestra debilidad, con el hay que tener mucho cuidado, la parte instintiva del animal puede provocar cualquier accidente. Los profesionales están muy conscientes del poder de Pepe y se encargan de adoptar todas las medidas de seguridad para evitar un movimiento inesperado. Inician asegurar a Pepe para sacarlo y colocarlo al camión, una vez sacado es ubicado detrás de Lupita. Juanita al igual que Pepe, es grande y poderosa, ella y Pepe son muy cercanos, todos podríamos entender que entre ellos hay una muestra de amor manifiesta. El equipo asegura a Juanita y empieza la maniobra para sacarla del estanque y colocarla en el último camión. 4 de la madrugada, salimos en caravana rumbo al destino final, Bayahibe, un patrullero policiaco liderado por un comandante, va despejando la autopista para evitar cualquier obstáculo en el camino, se adoptaron estrictas medidas de seguridad por parte de los miembros del Servicio Nacional de Protección Ambiental (Senpa), la comunicación fue el buque insignia en esta operación. 6:30 de la mañana llegamos a Bayahíbe, inmediatamente iniciamos el protocolo para introducir a los manatíes al mar, bajo extremo cuidado y adaptando las medidas de acuerdo a la situación en que se encontraba cada animal. La prensa luchaba por obtener su mejor toma, capturando con el lente cada mínimo detalle de esta extraordinaria operación, como es natural en un evento de tanta relevancia nacional e internacional. Bajo un mar de emociones y lágrimas fuimos testigo de esta segunda oportunidad de Pepe, Juanita y Lupita, con éxitos logramos regresarlos a su verdadera casa. Pero esto no queda aquí, el trabajo continua y los manatíes estarán monitoreados y supervisados por el personal técnico del Acuario Nacional, el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales y FUNDEMAR. Diariamente estamos observando sus movimientos, comportamiento, respiración y alimentación, hasta confirmar su adaptación por completo en vida libre. Los manatíes son una especie en peligro de extinción, es por esto que contamos con tu apoyo para que puedan reproducirse y vivir de manera tranquila y segura. Debemos protegerlos, cuidarlos y velar por su bienestar ahora que se encuentran al cuidado de todos. ¡Es importante que cada persona se apodere y se convierta en defensores y guardianes de estos!   Autor: Relaciones Públicas. Foto: Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales.

Primera Intervención médica de los manatíes Pepe, Juana y Lupita.

Lunes, 30 Noviembre 2020
Santo Domingo, RD. - En el día de hoy, como parte del cronograma general de liberación de los manatíes, proyecto que lidera el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales, se llevó a cabo la primera intervención médica, la cual consistió en la toma de muestras para hemograma, electrocardiograma, sonografía, evaluaciones de la piel y otras analíticas, con la finalidad de identificar las condiciones de salud actuales. Los animales se perciben con buena condición corporal, lo cual es un buen signo para el avance del proceso de preparación para su reintroducción a la vida libre. La directora general del Acuario Nacional, Wanda García, se mostró muy entusiasmada con el desarrollo de los procedimientos y espera que continúen avanzando de manera satisfactoria. Este trabajo fue dirigido por nuestro veterinario y director médico del proyecto, Francisco De la Rosa y la Dra. Phamela Acosta, así como todo el equipo profesional del Acuario, estudiantes tesistas de veterinaria de la Universidad Central del Este (UCE), en coordinación con el Ministerio de Medio Ambiente y Recursos Naturales (@ambienterd) y la joven Rita Sellares, directora de la fundación Dominicana de Estudios Marinos (@fundemardr). Agradecemos al viceministro de Recursos Costeros y Marinos Sr. José Ramón Reyes López, Martha Míniño, dermatólogo y amante de los animales, Alejandro Meneses, cardiólogo veterinario, Eugenio Deschamps, al director del proyecto Sr. Juan Luis González Minaya, así como a Marvin del Cid y Amelia Deschamps por la cobertura (@diariolibre), quienes recibieron la bienvenida por parte de nuestra directora general, Wanda García. Hoy comenzó el paso más importante en la ruta hacia la reintroducción de Juanita Pepe y Lupita a su vida en el mar.

Directora del Acuario Nacional realiza inspección para mejoras de infraestructuras.

Lunes, 14 Septiembre 2020
Santo Domingo.- La directora general del Acuario Nacional,  Wanda García, realizó su primer recorrido oficial en las instalaciones de la institución para llevar a cabo un levantamiento de las actuales condiciones de infraestructuras, con el objetivo de que se realicen las mejoras necesarias antes de su reapertura al público. García expresó su interés por la remodelación y adecuación de las distintas áreas, a fin de continuar trabajando para la educación, investigación marina y conservación de las especies, al mismo tiempo brindar un espacio apropiado al público que visitará el Acuario una vez el tema de la pandemia del Covid 19 esté bajo control. Wanda García manifestó que dentro de sus proyectos de gestión está la actualización de investigación marina. «El Acuario Nacional es un lugar de gran importancia para el país, incluyendo los turistas, pero en especial para los estudiantes y amantes de la conservación de las especies marinas; en esta primera etapa de nuestra gestión, tramitaremos todo lo necesario para  que nuestros visitantes se sientan cómodos”, expresó García. Agregó que se amerita de coherencia con la misión y visión de lainstitución, por lo que,  su gestión se centrará “un cien por ciento en la calidad del servicio, comunicación externa,  programas educativos y científicos a favor de la preservación de la biodiversidad marina’’. Dentro de las áreas inspeccionadas figuran las salas marinas I, II y III, sala de agua dulce, área técnica, laboratorios, clínica veterinaria, exhibiciones externas, y Parque Protocolo SPAW.De acuerdo a García, aunque aún no hay una fecha definida para la reapertura del Acuario Nacional, la finalidad es lograr que las instalaciones estén en las mejores condiciones para el bien de las especies marinas, su personal técnico y administrativo, y sobre todo los visitantes. Mientras llegue la vacuna para controlar el Covid 19, los protocolos sanitarios serán usados todo el tiempo que sea necesario para la seguridad de la familia dominicana, estudiantes y turistas que en un futuro cercano volverán a visitar al Acuario.   Autor: Relaciones Públicas

Los tres Manatíes Pepe, Juana y Lupita puede que recuperen su libertad.

Viernes, 04 Septiembre 2020
Santo Domingo, RD. - Juana y Pepe son dos manatíes antillanos (Trichechus manatus) rescatados en 2012. Juana sufrió más de 10 puñaladas siendo una cría pequeña en Bayahíbe. Un pescador trató de llevársela pero no fue posible, ella lastimada fue encontrada debajo de un muelle hasta que personal de FUNDEMAR y el Acuario Nacional intervinieron y lograron salvarle la vida. Tan solo dos meses después, en octubre, fue reportada un pequeño manatí en circunstancias parecidas, pero en las inmediaciones de la marina en el río Haina. No son los primeros, Tamaury fue rescatado en 1995 en Barahona luego de que su madre muriera en una red de pescadores. Este manatí que fuera mascota oficial de los Juegos Panamericanos del 2003, murió en 2007 por muchas complicaciones de salud, además padecía una malformación en la columna por adoptar una posición antinatural durante su vida en cautiverio. En 2015 ya se hablaba de poner en libertad a Pepe y Juana. Con tres años en cautiverio ya representaba un proyecto complicado y costoso, ya que la vida en libertad de ambos manatíes fue muy corta. El veterinario del Acuario Nacional a cargo de los manatíes, Francisco de la Rosa, explica que quedarse con los animales nunca ha sido opción, aunque considera que ha habido resistencia a la liberación por el riesgo de supervivencia. Pepe y Juana ya representaban una logística complicada por su gran tamaño, cuando fue rescatada otra manatí de corta edad en 2018, esta vez en Luperón. Su nombre es Lupita. Otros manatíes han llegado al Acuario en circunstancias que comprometieron sus vidas y no lograron sobrevivir. Rita Sellares, es bióloga marina y directora de FUNDEMAR en Bayahíbe donde se han reportado desde 2006 avistamientos de manatíes constantemente, y ahora en especial con la peculiar manatí Remi. El único incidente reportado de intento de matar a un animal de estos en Bayahíbe es el de Juanita, y con el caso de Remi se han implementado medidas extraordinarias para proteger a los manatíes que involucra al Ministerio de Medio Ambiente, la Armada, Auxiliares Navales y Fundemar. Diario Libre conversó sobre la vida y posible liberación de Pepe, Juana y Lupita con el veterinario del Acuario Nacional, Francisco de la Rosa y con la Directora de Fundemar, Rita Sellares. Para Sellares, al ver recientemente a Juanita en el Acuario, entiende que no es una condición de vida tener un animal así. “Son unos animales muy grandes y se merecen estar en libertad. Ponerlos en libertad no es un cuento de hadas... puede tener un final feliz o no tan feliz, pero definitivamente va a ser mucho más feliz que si mueren en el Acuario Nacional”.   Para la bióloga estos animales tienen necesidades de movilidad y reproductivas, considera que ya no es una opción tenerlos en cautiverio por muy buen trabajo que hayan hecho los veterinarios. “Las piscinas del Acuario Nacional deben estar disponibles para mamíferos marinos a rescatar y luego ser reintroducidos de nuevo”, enfatizó. El plan del Ministerio de Medio Ambiente Por instrucciones del ministro de Medio Ambiente, Orlando Jorge Mera, el viceministro de Costeros y Marinos, José Ramón Reyes, está impulsando un plan de liberación que contempla colocar un localizador a cada manatí para luego realizar una liberación directa de Lupita en Luperón. Esto se plantea ya que Lupita ya tiene experiencia en libertad y solo lleva dos años en cautiverio. En el Caso de Pepe y Juana realizarán una “liberación blanda” en Bayahíbe, lo que implica preparar un corral de encierro en la zona y contar con un tiempo de adaptación para posteriormente ser liberados. La razón es que Pepe y Juanita llevan 8 años en cautiverio y llegaron al acuario con solo meses de vida. Para poder implementar el proyecto es necesario contar con un equipo de trabajo en ambos sitios, para asegurar la protección de los manatíes liberados. La propuesta está siendo elaborada por el acuario nacional con base a los protocolos existentes y experiencias similares en Puerto Rico. En el caso de Bayahíbe se debe reforzar la seguridad y contar con una zona de boyas que delimite la zona costera, además con personal del SENPA con embarcación, capitán y las herramientas para poder proceder ante cualquier infracción, como es el caso de la presencia de trasmallos o chinchorros en la zona. El plan también contempla organizar un plan de educación a las comunidades y el involucramiento del Ministerio de Turismo, Armada, Alcaldía, y el sector privado. El Ministerio no ofreció detalles del costo estimado del plan, ni el tiempo aproximado que tomaría para su inicio, aunque lo consideran una prioridad. La Dra. Haydée Domínguez es Investigadora del Centro de Investigaciones de Biología Marina de la Universidad Autónoma de Santo Domingo (CIBIMA-UASD) miembro del Grupo de Especialistas en Sirénidos de la IUCN, quien considera que al regresarlos al medio natural les damos la oportunidad de contribuir al aumento de la población salvaje. “Los manatíes viven por mucho tiempo y se reproducen durante toda su vida. Un manatí que permanezca en cautiverio no representa un sólo manatí, sino todos los descendientes que pudo haber tenido a lo largo de su vida y su contribución a la diversidad genética de la especie. Siempre que su condición lo permita, debemos procurar liberarlos”, explicó. Según Domínguez los registros históricos muestran que los manatíes fueron abundantes en La Hispaniola, pero fueron cazados durante siglos por su preciada carne. A finales del siglo XIX ya eran relativamente raros. Sin embargo, todavía se encuentran en varias zonas costero marinas de la República Dominicana y Haití. Se cree que la población sigue disminuyendo, pero aún no contamos con una estimación confiable del tamaño real de la población. Las amenazas más comunes a la supervivencia de la especie son la caza ilegal, los enredamientos en artes de pesca, las colisiones con embarcaciones, la contaminación y la degradación y pérdida de su hábitat natural. “Es urgente disminuir la mortalidad del manatí por causas antropogénicas. Esto incluye: eliminar el consumo y comercio ilegal de la carne, los huesos y el aceite de manatí; fortalecer la vigilancia y control de las actividades pesqueras; controlar el tráfico de embarcaciones en las áreas con presencia de manatíes. Por otro lado debemos elaborar un Plan de Conservación Nacional para el manatí en la RD, e iniciar actividades conjuntas con Haití para proteger a la especie. En RD también debemos completar el ciclo de rescate, rehabilitación y liberación de los manatíes varados vivos. Hemos logrado mucho, pero también hay mucho por hacer”, enfatizó la experta. Al preguntarle sobre las condiciones que deben tomarse en cuenta para la liberación, la Dra. Domínguez explica que hay cuatro consideraciones mínimas básicas para elegir un lugar adecuado: debe haber acceso a praderas de hierbas marinas abundantes; debe haber acceso a fuentes de agua dulce que sean permanentes; debe ser una área de aguas someras y tranquilas con poco o ningún tráfico de embarcaciones para evitar colisiones con los manatíes que los puedan herir y causarles la muerte; y por último debe ser una área donde hayan manatíes salvajes, para asegurar que la zona efectivamente reúna las condiciones necesarias para su supervivencia y también para que los manatíes liberados socialicen con los otros y aprendan a sobrevivir en el medio natural.   Autor: Marvin Del Cid Fuente: Diario Libre